Friday, 25 May 2018

Mampukah MIC Dibersihkan?


Dunia khayalan MIC pecah bagai belon dicucuk jarum menerusi keputusan Pilihan Raya Umum Ke-14 (PRU-14) pada 9 Mei 2018.

Semasa Program Pemukiman MIC berlangsung di Universiti AIMST, Kedah pada Mei 2017, presidennya, S. Subramaniam menyasarkan calon parti politik yang bernaung di bawah Barisan Nasional (BN) itu memenangi sekurang-kurangnya tujuh kerusi Parlimen dan 14 kerusi Dewan Undangan Negeri (DUN) dalam PRU-14 [baca di sini].


Bagaimanapun, menjelang Disember 2017, Subramaniam mengurangkan sasaran kepada enam kerusi Parlimen [baca di sini]. Menjelang Mac 2018, jumlah kerusi DUN yang disasarkan turut berkurangan kepada 10 sahaja [baca di sini].


Dalam PRU-13 pada 5 Mei 2013, MIC menang empat daripada sembilan kerusi Parlimen dan lima daripada 18 kerusi DUN. Sekiranya diperhatikan, kerusi Parlimen yang dimenangi itu adalah “kerusi tradisi MIC” iaitu kerusi-kerusi yang memang mudah dimenangi.

Pelan Tindakan Masyarakat India Malaysia yang dilancarkan pada April 2017 mahu dijadikan modal oleh MIC untuk meningkatkan sokongan kaum India daripada 50% (2008) dan 60% (2013) kepada 65% (2018). Begitu juga dengan Manifesto MIC yang dilancarkan pada April 2018 [baca di sini].


Subramaniam dengan penuh yakin menegaskan bahawa 65% kaum India di seluruh negara menyokong MIC kini, berbanding 45-55% sokongan pada 2013 [baca di sini]. Angka ini yang dinyatakan pada April 2018 sudah menampakkan percanggahan dengan angka yang dinyatakannya pada 31 Mac 2018 [baca di sini].

Hal ini membawa pula perhatian saya kepada jumlah keahlian MIC. Palanivel semasa menjadi presiden menyebut jumlah ahli parti itu pada 2013 seramai 400 ribu dan disasarkan menjadi 700 ribu menjelang 2018 [baca di sini]. Subramaniam pula pada Mei 2017 memetik angka 570 ribu [baca di sini].


Penganalisis politik, M. Periasamy pada Februari 2018 menyebut jumlah ahli MIC adalah “lebih 570 ribu” [baca di sini]. Menjelang Mei 2018, Vigneswaran yang mengumumkan akan bertanding jawatan presiden MIC menyebut angka itu sebagai “kira-kira 400 ribu” [baca di sini].

Ada pula kalangan pemimpin MIC yang berkata, jumlah ahli sebelum ini adalah sekitar 600 ribu orang, tetapi selepas kerja-kerja “pembersihan dan pengguguran” dilakukan, hanya tinggal 400 ribu ahli. Maknanya, sekitar 200 ribu ahli “dibersihkan” (dibuang atau dikeluarkan).


Sejak awal, undi kaum India diakui memainkan peranan bagi menentukan kejayaan atau kegagalan BN dalam PRU-14. Jumlah pengundi berdaftar kaum India sehingga Jun 2017, menurut statistik Suruhanjaya Pilihan Raya (SPR), adalah 985 ribu orang (berbanding 1,362,000 orang yang layak mengundi).

PRU-14 menunjukkan secara nyata bahawa kaum India menolak MIC dan BN. Malah, majoriti pengundi memberi mandat kepada Pakatan Harapan (PH) pimpinan Mahathir untuk memerintah negara; sekali gus memecah monopoli BN sejak 1957.


Apakah sebab MIC yang mempunyai antara 400 ribu hingga 570 ribu ahli gagal berkempen menarik pengundi kaum India dan kaum-kaum lain menyokong calon MIC dan BN dalam PRU-14? Usah lupa bahawa sekitar 90 ribu ahli MIC sendiri tidak mendaftar sebagai pengundi dan hal ini diakui Subramaniam sendiri [baca di sini].

Hasil perbualan dengan orang ramai, ada beberapa isu yang menyebabkan kaum India menolak MIC – sama ada semasa ia bersama-sama pemerintah atau selepas ia menjadi parti pembangkang susulan PRU-14.

Pada 12 Mei 2018, saya turut menerima mesej menerusi WhatsApp yang menyenaraikan beberapa pemimpin MIC yang dikatakan terlibat dalam pelbagai salah laku dan perlu disiasat segera.


Antara kesalahan yang disenaraikan termasuk penipuan, jenayah, dan salah guna peruntukan wang kerajaan. Kononnya, laporan polis akan dibuat dan sekumpulan peguam sedia membantu. Sidang media khas juga bakal diadakan.

Saya tidak mahu menyenaraikan nama-nama pemimpin MIC yang dinyatakan dalam mesej WhatsApp itu kerana tidak disertakan sebarang bukti mengenai apa-apa salah laku. Malah, sehingga kini, tidak ada apa-apa perkembangan positif.

Tuduhan pemimpin MIC terlibat dalam jenayah, penyelewengan, dan gangsterisme bukanlah sesuatu yang baharu. MIC sebagai sebuah parti politik memang penuh dengan manipulasi dan permainan politik. Sesiapa yang pernah membaca buku MIC Era Samy Vellu (1996) pasti lebih memahami.


Pada September 2013, T. Mohan yang merupakan Ketua Pemuda MIC Kebangsaan waktu itu terpaksa membuat laporan polis selepas ada pihak mengatakan dia adalah ketua Geng 36 [baca di sini].

Terdahulu, pada Disember 2011, Subramaniam dikatakan menganjurkan majlis jamuan Deepavali yang 99% hadirin adalah ahli kongsi gelap. Demikian dinyatakan seorang individu yang menggelarkan dirinya Ahli Umno Selayang Baru dalam surat terbuka bertarikh 20 April 2012 kepada Najib [baca di sini].


Istilah “gangster” dan “samseng” turut digunakan pemimpin MIC sendiri. Pada Mei 2012, sekumpulan orang dikatakan “diserang samseng MIC” yang diketuai T. Mohan [baca di sini]. Pada Disember 2014, Palanivel dilaporkan melabel T. Mohan dan Vell Paari sebagai “gangster” [baca di sini].

Prakash Rao (setiausaha agung waktu itu) pada Disember 2014 membuat laporan polis dan menggelarkan T. Mohan, Vell Paari dan beberapa orang lagi sebagai “gangster dan orang mabuk” [baca di sini].


Tuduhan-tuduhan seperti ini mungkin agak ringan berbanding beberapa skandal besar yang dikaitkan dengan beberapa pemimpin MIC sejak dahulu. Sepanjang BN bergelar “kerajaan”, tidak ramai yang berani bersuara lantang bagi bercakap mengenai skandal-skandal ini.

Apabila BN kalah dalam PRU-14 dan kerajaan PH berjanji akan menyiasat segala salah laku mana-mana pihak, maka orang ramai mula berani bercakap – atau mengungkit kembali – beberapa isu yang dikaitkan dengan pemimpin MIC.


Misalnya, skandal Maika Holdings Berhad yang sebenarnya sudah dibawa kepada perhatian Mahathir pada Mac 2018 – sebelum PRU-14. Orang ramai (kaum India) berharap isu itu disiasat kerana melibatkan wang sekitar 60,000 individu miskin yang mengadu “tertipu” oleh MIC selepas melabur [baca di sini].


Pada Februari 2009, polis mengambil keterangan daripada Samy Vellu berhubung penyelewengan dalam Institut Pembangunan Pendidikan Maju (MIED) dan Universiti AIMST [baca di sini].

Kemudian, pada September 2009, Raja Petra mendedahkan pelbagai maklumat serta dokumen bagi menyokong tuduhan berlaku penyelewangan melibatkan Samy Vellu dan beberapa pemimpin MIC [baca di sini].


Pada Julai 2012, beberapa pendedahan yang menggemparkan dibuat mengenai penyelewengan yang dikatakan berlaku di Universiti AIMST [baca di sini]. Bagaimanapun, tidak diketahui apa yang berlaku selepas itu kerana kesemua kes seolah-olah sudah disenyapkan.

Tidak ada sebarang perkembangan positif berkaitan skandal Maika Holdings dan AIMST. Kini, selepas PRU-14, Samy Vellu dilaporkan sedang berbaik-baik dengan Mahathir; kononnya bagi mengelakkan diri daripada disiasat semula. Sebelum PRU-14, Mahathir menyalahkan Samy Vellu sebagai punca kemunduran kaum India di Malaysia [baca di sini].


Sementara itu, ada pelbagai tuduhan yang mengaitkan Saravanan dengan aktiviti samseng dan gangster. Salah satu contoh adalah insiden pergaduhan di pejabat akhbar Tamil Malar pada September 2017 yang dikatakan didalangi oleh Ketua MIC Wilayah Persekutuan itu [baca di sini].


Saravanan pula berkata, dia tidak menghantar orangnya untuk menimbulkan kekecohan; sebaliknya hanya datang untuk meleraikan pergaduhan melibatkan dua kumpulan [baca di sini].

Terdahulu, pada Februari 2015, Saravanan dilihat “berlagak samseng” dengan membawa pistol ke ibu pejabat MIC sewaktu parti itu dilanda krisis. Saravanan yang memiliki lesen senjata api pula dilaporkan berkata, pistol itu dibawa “bagi mempertahankan diri” [baca di sini].


Tuduhan-tuduhan yang dilemparkan atau tular di media sosial tidak boleh dijadikan bukti para pemimpin MIC adalah samseng dan gangster yang menyalahgunakan kuasa dan mengaut untung dengan cara yang tidak beretika.

Memanglah pelbagai “tuduhan” tersebar di media sosial – khususnya WhatsApp – tetapi tidak disertakan sebarang bukti yang membolehkan pihak berkuasa melakukan siasatan. Semuanya boleh dikategorikan sebagai berita palsu.


Pada 19 Mei 2018, T. Mohan membuat laporan polis berhubung berita palsu yang tersebar di media sosial. Antaranya berkaitan dakwaan kononnya MIFA menerima dana RM19 juta, berlaku penyelewengan di Kolej Antarabangsa Megatech, serta kaitan dengan skandal Universiti AIMST [baca di sini].

Akan tetapi, kewujudan skandal dan pelbagai isu lain dalam MIC bukannya tidak berasas. Kalau tiada api, masakan ada asap. Akhbar Makkal Osai pada 17 Mei 2018 memetik kenyataan Sivarraajh yang mahukan skandal dan salah guna kuasa dalam MIC disiasat sepenuhnya.


Namun, selagi belum ada pihak yang berani tampil mengemukakan bukti kukuh berhubung sebarang penyelewengan yang dikatakan berlaku dalam kalangan pemimpin MIC, selagi itulah segala-galanya sekadar fitnah, berita palsu, dan gosip sahaja.

Pada masa sama, sepatutnya menjadi tanggungjawab MIC sendiri untuk melakukan siasatan secara telus bagi memastikan mana-mana individu (jika ada) yang terlibat dalam sebarang bentuk salah guna kuasa dan penyelewengan disingkirkan.


Kemudian, MIC perlu memperkenalkan “barisan pemimpin baharu” yang bersih dan boleh diyakini oleh para ahli dan masyarakat India. Janganlah kerana nila setitik, rosak susu sebelanga.

Jika tidak, MIC yang sudah sedia tidak diyakini kaum India akan terus tenggelam dikemudi pemimpin tidak berintegriti dan tidak amanah. Sekitar 400 ribu ahli berdaftar juga akan turut tenggelam bersama-samanya, sementara kaum India beralih sepenuhnya kepada kepimpinan PH.


Catatan: Pada 19 Mei 2018Vigneswaran Umum Bertanding Presiden MICdengan sokongan T. Mohan, Vell Paari, dan Saravanan. Pada 23 Mei 2018, Sivarraajh secara rasmi “Menyuarakan Sokongan Kepada Vigneswaran selain “Tampil Membela Najib”.


__________________________________________

Ulasan ini ditulis pada 21 Mei 2018 dan dikemas kini pada 25 Mei 2018. © Uthaya Sankar SB 2018. Harap maklum bahawa anda membaca sebarang kandungan di mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.


Sunday, 20 May 2018

Timbul Tenggelam MIC di Tangan Pemuda


Sebagai parti pembangkang kaum India yang kononnya menerima sokongan 65% kaum India di Malaysia, MIC kini berdepan pelbagai dilema.

Sebaik kalah teruk dalam Pilihan Raya Umum Ke-14 (PRU-14) pada 9 Mei 2018, Subramaniam dipetik sebagai berkata akan kembali menjadi doktor – [baca di sini].

Namun, dia segera tampil menafikan berita itu – [baca di sini]. Tidak lama kemudian, Najib Razak (dan isteri) yang gagal pergi “bercuti” di Indonesia mengumumkan peletakan jawatan pengerusi Barisan Nasional (BN) dan parti pembangkang Melayu Umno pada 12 Mei 2018 – [baca di sini].

Apabila menyedari apa yang sedang berlaku, Subramaniam mengumumkan tidak akan bertanding dalam pemilihan MIC pada Oktober 2018 – [baca di sini].


Pada masa sama, sepertimana disuarakan oleh Sivarraajh di Facebook pada 16 Mei 2018 – dan dilaporkan di akhbar Makkal Osai pada 17 Mei 2018 – skandal dan salah guna kuasa dalam MIC perlu disiasat sepenuhnya  [baca di sini].

Sebagai wakil MIC-BN yang menang kerusi Parlimen Cameron Highlands dalam PRU-14, tentulah Sivarraajh tidak mahu melihat karier politiknya tumbang bersama-sama kemusnahan MIC.


Tentulah Saravanan yang turut “terselamat” dalam PRU-14 di Parlimen Tapah tidak mahu hancur bersama-sama MIC. Tambahan pula, Saravanan dilihat berpotensi mengemudi parti pembangkang kaum India ini sebaik Subramaniam berundur.

Seperti dilaporkan di Sinar Harian (15 Mei 2018), MIC memerlukan orang muda untuk menerajuinya, dan Saravanan dilihat sebagai calon paling layak – [baca di sini].


Bagaimanapun, jika saranan Sivarraajh supaya segala bentuk skandal dalam MIC disiasat hingga ke akar umbi, mungkinkah kedudukan Saravanan juga akan mula goyah?

Siapa Layak Kemudi Kapal Sedang Tenggelam?

Dalam undian tidak rasmi yang saya kendalikan di Facebook – [lihat di sini] –dalam tempoh dua hari, nampaknya Sivarraajh mendapat tiga kali ganda sokongan berbanding Saravanan. Tetapi, ini bukan undian rasmi, dan tidak akan mempengaruhi keputusan para ahli dan pemimpin parti pembangkang kaum India itu dalam pemilihan parti akan datang.


Bercakap mengenai perubahan, Khairy juga mengakui Umno selaku parti pembangkang Melayu perlu turut berubah; khususnya memberikan peluang kepada orang muda mengemudi parti. Malah, baru kini Khairy berani mendedahkan bahawa ahli parti sudah pun meminggirkan Umno – [baca di sini].

Maklumlah, kalau Khairy bersuara lebih awal – sebelum PRU-14 – tentu dia sudah menjadi mangsa kemarahan Najib dan Zahid. Kini, selepas terselamat di Parlimen Rembau, tentulah Khairy perlu memikirkan periuk nasi sendiri tanpa perlu menanggung beban yang ditinggalkan Najib.

Khairy cuba menyelamatkan Umno – dan periuk nasi sendiri – dengan mengusulkan kembali cadangan Onn Jaafar yang pernah ditolak dahulu: supaya Umno membuka keahlian kepada semua kaum.


Berbalik kepada MIC, selama ini, semua orang (di luar parti itu) tahu bahawa BN tidak memerlukan MIC. Sebaliknya, MIC yang memerlukan BN dan Umno untuk terus bernafas.

Sementara Subramaniam hidup dalam dunia imaginasi di mana 65% kaum India menyokong MIC – [baca di sini] – pada hakikatnya, parti itu kalah teruk dalam PRU-14, dan ramai ahli, penyokong, macai, dan pemimpin sudah mula menghilangkan diri secara senyap-senyap.

MIC tidak akan dapat hidup tanpa naungan dan perlindungan Umno. Atas sbab itulah juga orang ramai dapat perhatian dengan jelas bahawa pemimpin, ahli, penyokong, dan macai MIC akan sentiasa menyokong dan memperjuangkan apa-apa sahaja yang diputuskan oleh Umno.


Keadaan yang berlaku mungkin tidak ubah seperti kumpulan binatang (lembu, kuda, anjing, keldai dan ayam) yang memberikan sokongan tidak berbelah-bagi kepada kumpulan babi dalam novel satira politik Animal Farm (1945) karya George Orwell. [Baca juga – Animal Farm, Barisan, dan Pakatan]

Bukti bahawa MIC tidak dapat hidup tanpa sokongan Umno-BN diakui sendiri oleh Subramian. Selepas menjadi pembangkang, presiden parti itu mengaku bahawa MIC selama ini menerima bantuan dana daripada Najib dan kerajaan pusat (baca: Umno dan BN) – [baca di sini].

Mampukan MIC Hidup Tanpa Sokongan Umno?

Benarkah MIC tiada dana untuk terus hidup? Mungkin itulah gambaran yang cuba diberikan para pemimpin MIC. Maklumlah, masakan mereka mahu mengeluarkan wang dari poket sendiri untuk menampung kos mengemudi parti – dan membayar upah kepada macai – bagi tempoh lima tahun lagi; sebelum mencuba nasib dalam PRU-15.


Khabarnya, MIC masih kaya. Ya, pemimpin MIC memang sudah kaya semasa parti itu dinaungi “kerajaan”. Malah, seorang ahli parti mendedahkan bahawa MIC memiliki aset sekitar RM3 bilion, selain RM17 juta yang dilabur parti dalam Maju Institute of Educational Development (MIED) – [baca di sini].

Subramaniam akan meninggalkan kapal yang sudah bocor dan sedang tenggelam. Ramai lagi pemimpin MIC – khususnya yang kalah teruk dalam PRU-14 – dikatakan mungkin akan (atau sudah) melompat keluar dari kapal.


Tinggallah orang seperti Sivarraajh dan Saravanan yang menjadi pembangkang di Dewan Rakyat (Parlimen). Mereka pasti berada dalam dilema: Teruskan perjuangan? Selamatkan kapal yang karam? Memilih kapal lain yang kini menerima dana kerajaan pusat?

Tapi, setelah mengutuk dan menuduh Mahathir sebagai satu-satunya punca kemunduran kaum India di Malaysia – [baca di sini] – apakah Sivarraajh dan pemimpin lain dalam MIC akan sanggup “bertuankan” beliau?




Lihat juga  [Skandal Maika Holdings]

Di sisi lain pula, perlukah skandal pemimpin, ahli, dan penyokong MIC disiasat segera, atau dibiarkan dahulu? Kalau siasatan menyeluruh dilakukan, apakah Saravanan mungkin tersangkut juga? Bagaimana nasib T. Mohan yang dikatakan telah “membantu” kemenangan Sivarraajh dalam PRU-14? Apakah Sivarraajh akan sanggup menerima natijah yang mungkin menimpa jika bekas ketuanya itu disiasat?


Demikian antara topik yang menjadi perbincangan dalam kalangan pemerhati dan masyarakat umum yang sebenarnya sudah tidak lagi menaruh belas kasihan terhadap parti MIC. Sebaliknya, mereka mengikuti perkembangan MIC seperti menikmati sebuah filem Tamil di pawagam.

Persoalan lebih penting yang perlu difikirkan oleh MIC adalah usaha segera bagi menyelamatkan kapal daripada tenggelam dan karam buat selama-lamanya. Tindakan yang perlu dilakukan pemimpin muda untuk mengembalikan keyakinan orang ramai terhadap kedudukan MIC yang kononnya memperjuangkan kaum India.

Sasaran Sepuluh Tahun Untuk Bangkit Semula

Bagi anak-anak muda kaum India yang baharu sahaja menyertai MIC menjelang PRU-14 dengan impian, cita-cita, dan harapan menggunung, usah cepat berputus asa.

Gunakan peluang lima tahun akan datang untuk membina diri dan kedudukan dalam MIC. Jadilah pemimpin muda yang memahami nadi masyarakat. Jangan teruskan amalan-amalan buruk dalam MIC yang membawa kepada keruntuhan parti itu.


Belajarlah strategi politik Samy Vellu seperti yang dihuraikan oleh M. Vivekananthan dalam buku MIC Era Samy Vellu (1996). Kuatkan pasukan dan turun padang untuk berkhidmat kepada Rakyat tanpa mengira kaum dan kedudukan.

Mungkin sahaja pemimpin muda ini tidak akan menang dalam PRU-15. Sasaran mereka sepatutnya kepada PRU-16. Jika sudah berjaya meraih kembali kepercayaan Rakyat – bukan setakat 65% kaum India – maka pemimpin muda dalam MIC mungkin berpeluang memenangi beberapa kerusi Parlimen dan Dewan Undangan Negeri (DUN).

Mungkin sahaja harapan untuk BN (Umno, MIC, MCA, dan sekutu) untuk kembali ke Putrajaya akan hanya tinggal sebagai mimpi, tetapi pemimpin muda MIC boleh menjadi pembangkang yang disokong Rakyat.


Sebagaimana wujud ramai Adun dan Ahli Parlimen daripada kalangan “pembangkang” DAP dan PKR selepas PRU-12 (2008) untuk berkhidmat penuh dedikasi kepada Rakyat, kini masa untuk MIC pula menunjukkan komitmen sama tanpa merengek dan minta dimanjakan oleh “kerajaan”.

Cuba dapatkan khidmat perunding media berkaliber untuk membina semula imej pemimpin MIC. Belajar pengucapan awam dan cara menyediakan kenyataan media.

Syarat utama: Bersihkan MIC daripada segala daki yang melekat sejak zaman Samy Vellu. Buang semua pemimpin dan ahli yang tidak ada integriti dan tidak berjiwa Rakyat.

Lihatlah sendiri apa yang mampu dicapai oleh MIC dalam masa sepuluh tahun akan datang.


Catatan: Pada 19 Mei 2018 “Vigneswaran Umum Bertanding Presiden MIC” dengan sokongan T. Mohan, Vell Paari, dan Saravanan. Pada 23 Mei 2018, Sivarraajh secara rasmi “Menyuarakan Sokongan Kepada Vigneswaran”.

________________________________________

Uthaya Sankar SB adalah penulis sepenuh masa. Beliau terlibat dalam mengendalikan program bahasa, sastera, kebajikan, seni, dan budaya bersama Kumpulan Sasterawan Kavyan (Kavyan) sejak 1999. © Uthaya Sankar SB 2018. Ulasan ini ditulis pada 17 Mei 2018 dan dsiarkan di Malaysiakini pada 18 Mei 2018. Harap maklum bahawa anda membaca sebarang kandungan di mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.


Saturday, 19 May 2018

Siapa Di Sebalik Ngauman Palanivel?


Krisis kepimpinan dalam MIC nampaknya belum reda. Datuk Seri Utama S. Samy Vellu yang pernah menawarkan diri untuk menjadi orang tengah bagi menyelesaikan isu itu, kini dilihat sebagai dalang yang mahu membinasakan parti politik berkenaan.

Perkara ini jelas menerusi kenyataan media yang dikeluarkan presiden MIC, Datuk Seri G. Palanivel, baru-baru ini, untuk mengkritik dan menghentam Samy Vellu secara terang-terangan.

Sementara orang ramai sedang khusyuk mengikuti “perang” antara Perdana Menteri, Datuk Seri Najib Razak dan Tun Dr Mahathir Mohamad, kaum India (khususnya akhbar-akhbar Tamil) memberikan tumpuan terhadap “perang” antara Palanivel dan Samy Vellu.

Suatu perkara yang amat nyata, Palanivel belum berpeluang meneliti buku MIC Era Samy Vellu (1996) tulisan M. Vivekananthan. Menerusi makalah bertajuk “Palanivel Belum Belajar Strategi Politik Samy Vellu?” (Kuala Lumpur Post, 26 Mei 2015), saya menghuraikan strategi politik yang dimanfaatkan dengan penuh jaya oleh Samy Vellu.


Agak menarik juga apabila Palanivel secara terbuka mendabik dada dan berkata, dia sudah berjaya melakukan lebih banyak perkara sejak lima tahun lalu (sejak 2010) berbanding pencapaian Samy Vellu selama 30 tahun.

Ahli Parlimen Cameron Highlands itu turut menyalahkan Samy Vellu atas segala kemunduran dan kemiskinan yang masih mencengkam majoriti penduduk kaum India di negara ini. [Bandingkan – Subramaniam Salahkan Mahathir]

Palanivel tidak bersendirian dalam menghadapi kritikan daripada bekas bosnya. Berikutan kenyataan Samy Vellu yang menyerang Palanivel secara bertubi-tubi, Ketua Bahagian MIC Bagan, Datuk Henry Benedict Asirvatham dilaporkan tampil membela Palanivel.

Asirvatham mahu Samy Vellu tidak masuk campur dalam urusan MIC, sebaliknya memberikan kebebasan sepenuhnya kepada Palanivel untuk menentukan hala tuju parti itu.

Apabila Mahathir mengkritik kepimpinan Najib, orang ramai dapat menerimanya sebagai kritikan membina daripada seorang pemimpin veteran yang berpengalaman dan disegani.

Akan tetapi, apabila Samy Vellu yang masih aktif dengan tugas rasmi (bertaraf menteri) di India mengkritik kepimpinan MIC, ada pihak yang melihatnya sebagai tindakan campur tangan dalam urusan dalaman.

Vell Paari Pertahankan Bapanya

Sesungguhnya, kritikan daripada orang ramai (kaum India) terhadap MIC bukanlah sesuatu yang baharu. Malah, Palanivel dilihat sebagai pemimpin yang terlalu lemah.

Memanglah MIC sebuah parti politik dan hanya ahli berdaftar yang berhak mempersoalkan apa-apa yang berlaku di dalamnya. Akan tetapi, apabila MIC mendabik dada mempromosikan dirinya sebagai wakil tunggal bagi kaum India dalam kerajaan pusat, tentulah orang awam juga berhak untuk bersuara.


Mungkin Palanivel bimbang karier politiknya berakhir lebih cepat apabila Samy Vellu sendiri tampil mengkritiknya. Atas sebab itulah Palanivel yang terkenal dengan sikap “tutup mulut” apabila ditanya apa-apa soalan oleh wakil media mengenai pelbagai isu di Parlimen Cameron Highlands, tiba-tiba “membuka mulut” selepas dikritik Samy Vellu.

Serangan balas oleh Palanivel mendapat reaksi daripada Datuk Seri S. Vell Paari yang segera tampil mempertahankan bapanya. Pada pandangan Vell Paari, bapanya telah membawa banyak perubahan dalam parti.

Seperti dilaporkan media, bekas pengarah strategik MIC itu menuduh Palanivel sengaja mencucuk ahli dan penyokong supaya menyerang Samy Vellu. Disebarkan fitnah kononnya bekas presiden MIC itu hanya mementingkan habuan bagi diri dan keluarga sepanjang menerajui parti.

Pada pandangan Vell Paari, bapanya sangat membantu membangunkan MIC ke tahap yang disegani ramai. Khususnya berikutan perhimpunan Hindraf pada 2007 yang menyaksikan perpecahan paling ketara dalam kalangan penduduk kaum India di Malaysia.

Palanivel pula dilihatnya sebagai seorang individu yang hanya mahukan jawatan tetapi tidak sanggup menerima kritikan daripada orang ramai dan bekas pemimpin.


Jika demikianlah perangai dan sikap Palanivel, pada pandangan Vell Paari, lebih baik dia melepaskan jawatan dan duduk di rumah sahaja, sementara tugas menerajui parti boleh diambil alih oleh tokoh yang lebih berwibawa.

Kritikan Vell Paari terhadap Palanivel ternyata amat pedas dan menikam jauh ke dalam sanubari. Misalnya, pada penelitiannya, Palanivel sudah gagal melaksanakan tugas dan tanggungjawab sebagai presiden MIC, Ahli Parlimen Cameroh Highlands, serta Menteri Sumber Asli dan Alam Sekitar.

Palanivel Tunjukkan Keberanian Luar Biasa

Jika benarlah kata-kata Vell Paari, tentu Najib selaku pengerusi Barisan Nasional (BN) wajar memberikan perhatian. Tambahan pula, ada ura-ura rombakan kabinet akan berlaku dalam masa terdekat.

Najib dan UMNO juga tentu ada kuasa untuk memberikan tekanan kepada Palanivel jika sudah terbukti ahli dan penyokong MIC sendiri sudah tidak mahu Palanivel terus kekal sebagai presiden parti.

Dalam pada itu, penduduk dan pengundi di Cameron Highlands juga dikatakan kurang puas hati dengan mutu perkhidmatan yang diberikan oleh Ahli Parlimen itu.

Semasa berkunjung ke kawasan tanah tinggi berkenaan pada awal Mei 2014, saya sempat berbual-bual dan mewawancara sejumlah penduduk pelbagai kaum. Memanglah benar ramai yang merungut kerana Palanivel dikatakan sukar ditemui untuk menyatakan masalah.

Palanivel dikatakan jarang datang untuk bertemu penduduk yang memerlukan bantuan. Sebaliknya, dia lebih banyak menghantar wakil, dan wakil-wakil ini pula khabarnya sudah sedia mempunyai rekod buruk dalam kalangan penduduk.

Ramai juga rakan-rakan wartawan yang menceritakan betapa sukar membuatkan Palanivel membuka mulut untuk memberikan sebarang kenyataan berhubung apa-apa isu yang sebenarnya ada kaitan dengan kedudukannya sebagai presiden MIC, Ahli Parlimen, dan menteri.


Entah mengapa Palanivel yang dikatakan berpengalaman berkhidmat dalam agensi Berita Nasional Malaysia (Bernama) seolah-olah tidak tahu cara-cara berkomunikasi dengan wakil media.

Maka, agak hairan juga mengapa dan bagaimana Palanivel tiba-tiba mengeluarkan kenyataan media yang agak pedas, berani dan terang-terangan menggigit tangan yang pernah memberinya makan.

Kemusykilan juga timbul kerana Palanivel yang selama ini kurang bertenaga dan kurang bersemangat, tiba-tiba menampakkan keberanian luar biasa.

Mungkinkah ada pihak di belakangnya yang bertindak sebagai think tank? Mungkin mereka mahu Palanivel terus kekal sebagai boneka dalam MIC supaya mereka boleh terus bermaharajalela.

Segala persoalan ini dijangka akan terjawab sekiranya orang ramai bersabar dan menantikan lebih banyak kisah mengenai krisis dalaman MIC didedahkan satu per satu oleh orang MIC sendiri.

________________________________________

Makalah ini ditulis pada 13 Mei 2015 dan disiarkan di Kuala Lumpur Post pada 15 Mei 2015. © Uthaya Sankar SB 2015. Harap maklum bahawa anda membaca sebarang kandungan dalam mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.


Friday, 18 May 2018

Palanivel Belum Belajar Strategi Politik Samy Vellu?


Timbalan presiden MIC, Datuk Seri Dr S. Subramaniam sudah mengesahkan akan bertanding merebut jawatan presiden pada pemilihan semula parti yang dijadualkan pada Mei 2015.

Naib presiden, Datuk M. Saravanan juga tidak menolak kemungkinan bertanding bagi jawatan timbalan presiden atau presiden; walaupun beliau masih sama kem dengan Subramaniam.

Menyentuh mengenai perkembangan ini, akhbar Utusan Malaysia (4 Februari 2015) bertanya: “Jika perebutan presiden dan timbalan presiden MIC benar-benar direalisasikan, ‘nyawa politik’ siapa yang akan melayang. Presiden sedia ada, Datuk Seri G. Palanivel, Subramaniam atau Saravanankah?”

Krisis dalaman, perebutan kerusi, dan drama bersiri yang semakin menarik sejak Disember 2014 mengingatkan saya kepada drama hampir sama dalam MIC dari 1977 hingga 2010.

“Selagi MIC mempunyai seorang presiden yang berwibawa, selagi itulah parti itu akan menyerlah. Jika kepimpinan parti sudah goyah dengan gejala buruk seumpama skandal, rasuah, pilih kasih, dan nepotisme, maka akan hancurlah parti tersebut.

“Janganlah pula kita bertindak menghancurkan MIC kerana terpedaya dengan dakyah, naluri khianat, dan pengiktirafan peribadi orang-orang yang tidak bertanggungjawab,” kata M. Vivekananthan dalam buku MIC Era Samy Vellu (1996).


Penyokong dan politikus MIC yang lahir selepas 1965 mungkin hanya mengenali Datuk Seri S. Samy Vellu sebagai presiden dan menteri kabinet. Mereka mungkin kurang tahu secara mendalam mengenai perjuangan Samy Vellu untuk sampai ke tahap itu.

Bermula Mei 1971, Samy Vellu terlibat dalam perancangan licik bagi memastikan kerusi presiden yang dipegang oleh Tun V. T. Sambanthan sejak 1955 berjaya diambil alih oleh Tan Sri Manickavasagam.

Strategi yang disusun kemas oleh Samy Vellu membuahkan hasil pada Jun 1973. Akan tetapi, Samy Vellu secara terang-terangan dipinggirkan oleh Manickavasagam sehingga presiden itu meninggal dunia pada 1979.

Dalam Pilihan Raya Umum (PRU) 1974, Barisan Nasional (BN) yang baru dibentuk menggantikan Perikatan telah meraih kejayaan besar. Samy Vellu bertanding menggantikan Sambanthan bagi kerusi Parlimen Sungai Siput dan menang besar selepas menewaskan tiga calon lawan.

Pada masa sama, Manickavasagam menang kerusi Parlimen Klang, Datuk S. Subramaniam (bukan Menteri Kesihatan sekarang) menang di Parlimen Damansara dan K. Pathmanaban menang di Parlimen Teluk Kemang.

Manickavasagam Pinggirkan Samy Vellu Hingga Nafas Terakhir

Berbanding calon-calon di atas yang mendapat tempat dalam kerajaan BN, Samy Vellu pula tidak diberikan peluang oleh Manickavasagam, walaupun selepas politikus muda itu berjaya menjadi naib presiden MIC pada Julai 1975.

Jalan untuk Samy Vellu menjadi naib presiden juga tidak mudah. Seramai sembilan calon bertanding bagi tiga kerusi naib presiden. Manickavasagam dikatakan secara terang-terangan menyokong beberapa calon; tidak termasuk Samy Vellu.

Walau bagaimanapun, Samy Vellu yang berumur 39 tahun menang dengan 711 undi. Adik kepada Manickavasagam iaitu Dr V. Ganesan (483 undi) dan Tan Sri S. O. K. Ubaidullah (460 undi) turut berjaya menjadi naib presiden parti.

Walaupun tidak disenangi oleh Manickavasagam, Samy Vellu ternyata tidak berputus asa dalam mengejar cita-citanya. Sebagai seorang anak kelahiran estet dalam sebuah keluarga amat daif, beliau sedar bahawa perjuangan perlu diteruskan untuk mencapai kejayaan.

Pada Februari 1977, Samy Vellu bertanding bagi jawatan timbalan presiden. Pesaingnya kali ini ialah Subramaniam yang memegang jawatan setiausaha agung MIC dan timbalan menteri.

Manickavasagam sekali lagi secara jelas memihak kepada Subramaniam. Sementara barisan pemimpin tertinggi dalam parti menyokong Subramaniam, Samy Vellu pula mendapat sokongan akar-umbi.


Usah lupa, pada 1971–73, Samy Vellu pernah terlibat dalam perancangan menjatuhkan Sambanthan dan mengangkat Manickavasagam ke jawatan presiden parti. [Baca di sini]

Anehnya, apabila Samy Vellu bertanding bagi jawatan timbalan presiden pada 1977, Sambanthan tampil memberikan sokongan penuh tanpa mengharapkan apa-apa balasan dan tanpa menyimpan rasa dendam.

Keputusan pengundian yang berlangsung di Dewan Bahasa dan Pustaka (DBP) menunjukkan Samy Vellu mendapat 553 undi manakala Subramaniam mendapat 527 undi.

Mengulas keputusan itu, Manickavasagam mengingatkan bahawa beza hanya 26 undi dan beliau mengharapkan seorang timbalan presiden yang mampu mendapat majoriti lebih besar.

Subramaniam Terus-menerus Gugat Kedudukan Presiden

Pada tahun 1979, Manickavasagam sekali lagi meminta Subramaniam bertanding menentang Samy Vellu bagi merebut kerusi timbalan presiden. Subramaniam pula memutuskan untuk tidak tunduk pada permintaan itu.

Apabila Manickavasagam meninggal dunia pada 12 Oktober 1979, Samy Vellu memangku jawatan presiden sehingga tarikh pemilihan pada 21 Mac 1981.

Sokongan tidak berbelah-bagi untuk Samy Vellu ternyata semakin meningkat kerana 101 cawangan mencalonkan beliau sebagai presiden.

R. Vellasamy dari cawangan Lobak, Negeri Sembilan, dan R. Perumal dari cawangan Gunung Rapat, Perak, turut menerima pencalonan; tetapi kemenangan tetap berpihak kepada Samy Vellu.

Ramai yang menyangka Subramaniam akan turut bertanding jawatan presiden tetapi beliau memutuskan untuk tidak menentang Samy Vellu, sebaliknya menyokong penuh pencalonan itu.


Keputusan ini agak penting dalam perkembangan parti MIC kerana semasa Samy Vellu menjadi pemangku presiden (1979–81), timbul ura-ura beliau merancang menghancurkan karier politik Subramaniam dengan memecatnya.

Selepas Manickavasagam meninggal dunia, Perdana Menteri waktu itu, Tun Hussein Onn meminta Samy Vellu memilih calon bagi Pilihan Raya Kecil (PRK) Parlimen Pelabuhan Klang.

Para penyokong Subramaniam mahukan ketua mereka dicalonkan tetapi Samy Vellu memilih rakan lamanya, V. Govindaraj yang merupakan setiausaha MIC Selangor.

Mengikut laporan akhbar-akhbar Tamil pada awal 1980-an, Subramaniam mengkritik Samy Vellu semasa berceramah. Antara lain, Samy Vellu dikatakan sengaja melambat-lambatkan pelantikan Subramaniam sebagai timbalan presiden.

Pada 26 Mei 1981, semasa Subramaniam sedang menghadiri mesyuarat Jawatankuasa Kerja Pusat (CWC), beliau berdepan kemungkinan disingkirkan atau digantung keahlian dalam parti.

Beberapa jam kemudian, Samy Vellu dan Subramaniam mengadakan perbincangan tertutup di bilik lain. Serta-merta, desas-desus Subramaniam akan dibuang dari MIC hilang begitu sahaja.

Palanivel Dicabar Seorang Lagi Subramaniam

Semasa perhimpunan agung parti pada 1981, Samy Vellu sendiri berkempen untuk Subramaniam dan meminta para perwakilan memastikan jawatan timbalan presiden tidak dipertandingkan.

Subramaniam menjadi timbalan presiden, tetapi lapan tahun kemudian (1989), mereka berdua bertarung sesama sendiri bagi merebut jawatan presiden; tetapi Subramaniam tewas.

Dihuraikan di akhbar Utusan Malaysia (4 Februari 2015) bahawa kemuncak perselisihan mereka adalah pada 1990 apabila Subramaniam digugurkan daripada senarai calon PRU.

Subramaniam melepaskan jawatan timbalan presiden dan pengerusi MIC Wilayah Persekutuan. Beliau terus memegang jawatan timbalan menteri kerana Tun Mahathir Mohamad melantiknya sebagai Senator.

Pada 1991, Subramaniam yang digelar “Makkal Thalaivar” (ketua masyarakat) oleh para penyokongnya terpilih semula menjadi timbalan presiden MIC.

Jawatan itu berjaya dikekalkannya sehingga pemilihan pada tahun 2003. Akan tetapi, pada pemilihan 2006, Samy Vellu dengan penuh licik meletakkan Palanivel untuk menentang Subramaniam bagi jawatan timbalan presiden.

Terdahulu, Subramaniam dicalonkan serta menang dalam PRU 1995 dan 1999 di Parlimen Segamat, Johor. Tetapi beliau disingkirkan daripada senarai calon dalam PRU 2004.


Samy Vellu sendiri tewas di Parlimen Sungai Siput pada PRU 2008. Apabila beliau melepaskan jawatan presiden MIC pada 2010, Palanivel diberikan kepercayaan meneruskan legasi.

Seperti kata Vivekananthan dalam bukunya pada 1996, selagi MIC mempunyai seorang presiden yang berwibawa, selagi itulah parti itu akan menyerlah.

Kini, Palanivel ternyata mahu dicabar oleh Subramaniam (Menteri Kesihatan) dan mungkin juga oleh Saravanan dalam pemilihan presiden pada Mei 2015.

Apakah Palanivel akan turut menggunakan strategi politik yang licik seperti ditangani oleh Samy Vellu untuk terus berkuasa, atau sudah terlewat untuk menyelamatkan nakhoda dan kapal yang mulai karam?

________________________________________

Makalah ini ditulis pada 20 Februari 2015 dan disiarkan di Kuala Lumpur Post pada 26 Februari 2015. © Uthaya Sankar SB 2015. Harap maklum bahawa anda membaca sebarang kandungan dalam mana-mana blog kendalian Uthaya Sankar SB atas pilihan sendiri.